Inovatie.ro la Londra

<p> <br /> <strong>Pentru mai multi tineri antreprenori romani care doresc sa se dezvolte dincolo de piata locala, Londra s-a dovedit o excelenta baza de lansare in businessul international. Acelasi model poate fi aplicat si de cei care doresc o cariera intr-o companie de prestigiu.</strong><br /> <br /> Pentru Emi Gal, timpul curge altfel de cand s-a mutat la Londra, atat in plan personal, cat mai ales pentru afacerea sa. “12 ore pe zi in Londra sunt mult mai eficiente decat 12 ore pe zi in Bucuresti”, spune Emil Gal, fondatorul Brainient, unul dintre tinerii romani care au reusit sa cucereasca scena londoneza. Despre Emi am scris in mai multe articole de-a lungul timpului, prezentandu-i povestea si cum a reusit sa castige cu proiectul Brainient (care dezvolta aplicatii interactive pentru publicitatea video) competitia Seedcamp, sa primeasca 50.000 de euro si sa porneasca afacerea la Londra. Insa niciodata nu am prezentat povestea din spatele reusitei sau cum arata acum viata lui in inima vechiului imperiu britanic.<br /> <br /> Dupa cateva vizite la Londra, in timpul carora a descoperit ca pentru un start-up eficienta inseamna dinamism sporit si, deci, oportunitati mult mai mari, si-a pus cateva haine intr-o geanta si a plecat sa isi urmeze visele acolo. In plus, alegerea Londrei a avut si o motivatie puternica de business, avand in vedere ca el conduce o afacere online. “Silicon Valley e zona ideala daca construiesti un business to consumer, orientat foarte puternic pe tehnologie. Daca esti in B2B, advertising sau media, Londra sau New York ofera mult mai multe oportunitati, pentru ca aici sunt clientii. Plus, e mult mai usor sa ai echipa impartita intre Bucuresti si Londra / NY decat Bucuresti si San Francisco”, explica Emi Gal.<br /> <br /> Lucrurile au mers bine pentru Emi si echipa sa, mai ales ca diferenta dintre Bucuresti si Londra este ca “acolo” e mult mai usor sa conduci o afacere, fiindca toate sistemele (administrativ, financiar, taxe, angajari) functioneaza impecabil. Nu a fost usor sa construiasca businessul, pentru ca asteptarile clientilor sunt foarte sus. Dar, din nou, a intervenit o diferenta majora intre cele doua medii de afaceri. “In Londra se munceste. In Bucuresti se povesteste”, spune Emi Gal. Iar oamenii din capitala Marii Britanii sunt mult mai receptivi si sustin orice fel de initiativa, datorita faptului ca exista un mediu sanatos de antreprenori si investitori.<br /> <br /> In Bucuresti, te lovesti mai mult de critici si injuraturi, decat de incurajari si felicitari. O intrebare care persista atunci cand apare ideea unei afaceri in afara tarii este stabilirea bugetului initial. Emi l-a apreciat la minimum 10.000 de lire, plus cheltuielile pentru primele trei luni. Cheltuielile lunare, implicand chiria, facturile, mesele, iesirile in oras depind de fiecare in parte, de asteptarile fiecaruia si de cat de central locuieste. Emi spune ca se poate trai cu 1.200 de lire pe luna, dar ca are cunostinta de oameni care cheltuiesc si 10.000 de lire sterline in acelasi interval.<br /> Si daca mai aveti reticente legate de modul in care v-ar privi londonezii daca vreti sa porniti o afacere la Londra, Emi a raspuns simplu: “They don’t care” (n.r. – Nu le pasa).<br /> <br /> Emi Gal nu este un caz izolat de tanar antreprenor roman care a reusit la Londra in domeniul online. Vladimir Oane este un alt antreprenor care a ajuns aici. Ca si pentru Emi, punctul comun pentru stabilirea afacerii in Anglia a fost Seedcamp, Vladimir dezvoltand proiectul uberVu, cu care a si castigat competitia in 2008. Vladimir Oane este, de altfel, si unul dintre pionierii start-up-urilor online care au dat lovitura in strainatate, fiind un deschizator de drumuri. Alegerea Londrei a fost fireasca: “Investitorii mei sunt aici. In Silicon Valley e mai greu si din cauza vizelor”, spune Vladimir.<br /> <br /> Si la fel ca si Emi, Vladimir crede ca diferentele dintre cele doua orase, Londra si Bucuresti, sunt majore, mai ales in cazul lor, care sunt antreprenori si se confrunta cu sistemul. Una dintre primele diferente, in opinia lui Oane, este ca mediul e mult mai dinamic, iar lucrurile se misca mult mai repede la Londra decat la noi. Un alt plus este ca exista bani in economia britanica, ceea ce in­seamna ca exista o piata pentru aproape orice. “In Romania, industria online este intr-o faza incipienta, iar la Londra doar industria de social media este de cinci ori mai mare decat toata piata de online din Romania”, explica Oane.<br /> <br /> Poate una dintre cele mai importante diferente, care ii afecteaza cel mai mult pe an­tre­prenori, este relatia cu statul si modul in care acesta intelege sa sprijine initiativa privata. Vladimir este plastic in exprimare si spune ca, daca la noi relatia cu statul poate baga un antreprenor in spital, la Londra lucrurile sunt asezate. Taxele se platesc online, documentele sunt toate online, iar legile nu se schimba de la o saptamana la alta.<br /> <br /> O alta mare diferenta este cea de mentalitate atunci cand vine vorba de afaceri. Acolo se vorbeste mai putin si se fac mai multe afaceri, pe cand in Romania se vorbeste mult despre facut afaceri, dar foarte putini bani se tranzactioneaza.<br /> <br /> Spre deosebire de Emi, Vladimir detaliaza putin bugetul initial pe care trebuie sa il ai pentru a incepe o afacere la Londra si spune ca sa pornesti nu este asa de greu. Firma poate fi infiintata si de antreprenor, iar pentru a apela la un avocat specializat se platesc in jur de 1.000 de lire. Este recomandata alegerea unui contabil bun, care mai costa inca 500 de lire. De aici incolo depinde de buget, pentru ca trebuie sa ai birouri, angajati, cheltuieli  de baza etc.<br /> <br /> Vladimir mai spune ca nu se simte discriminat, dar face precizarea ca, in general, romanii nu sunt vazuti bine. Suntem printre putinii care avem nevoie de viza de lucru; firmele de inchirieri de masini nu vor sa lucreze cu romani, de exemplu. “Sunt inconveniente cauzate de reputatia de hoti pe care o au romanii in toata Europa, dar presupun ca lucrurile in Londra sunt mai bune decat in alte tari din Europa”, conchide Oane.<br /> <br /> <strong> Antreprenor self-employed</strong><br /> Exista si o alta categorie de romani care au profitat de oportunitatile oferite de un oras ca Londra si au acceptat sa lucreze chiar pe cont propriu. Diana Proca a ajuns la Londra printr-un complex fericit de circumstante. Londra era printre singurele locuri unde a gasit programe de masterat in Managementul Evenimentelor, asa ca a hotarat sa mearga acolo. Un alt element care i-a usurat decizia de a se muta la Londra a fost, de exemplu, faptul ca start-up-ul prietenului ei (UberVu) tocmai primise finan­tare de la un fond de investitii din Londra (Eden Ventures) si de aceea si el cocheta cu mutarea. “Am fost intotdeauna interesata de organizarea de evenimente, in orice domeniu, nu neaparat tehnologie. Din intamplare, domeniul IT este unul in care au loc incredibil de multe evenimente si asa am ajuns sa fiu implicata aici. Iar Londra este cel mai bun loc pentru IT din Europa, asa ca a fost o alegere fericita”, spune Diana Proca, Event Manager la Launch48.<br /> Diana nu a condus efectiv o afacere, fiind self-employed, si nu are alt angajat in afara de ea. Conduce o echipa de doi oameni la Launch48 si este implicata pe toate planurile, la fel ca fondatorii afacerii, insa nu poate spune ca ea conduce afacerea; planurile de viitor or sa conduca inevitabil in acea directie.<br /> <br /> In ton cu opinia generala, unul dintre lucrurile care fac diferenta intre orase este clar mentalitatea, care e total diferita. Compania cu care lucreaza in acest moment Diana se numeste Launch48, iar scopul evenimentelor pe care le organizeaza este sa transforme ideile in afaceri in decurs de 48 de ore. Oamenii din Londra, spre deosebire de Romania, isi impartasesc ideile de afaceri fara a le fi teama ca vor fi furate. Ei realizeaza ca succesul consta in munca si efortul pe care il depun, asa ca majoritatea muncesc mai mult de 12 ore pe zi si fara a se plange ca nu au timp liber. Entuziasmul lor este contagios, iar atitudinea foarte pozitiva. La ora la care scriu acest material, Launch48 se pregateste sa organizeze un eveniment in Romania, pentru al doilea an consecutiv, intre 6 si 8 decembrie, inainte de Netcamp.<br /> <br /> De cand lucreaza in domeniul start-up-urilor, Diana si-a schimbat radical parerea despre ce inseamna un mediu de afaceri. “Nu pot sa spun cu exactitate daca Londra este factorul care determina in cea mai mare masura diferentele sau faptul ca lucrez cu start-up-uri.<br /> <br /> Cert este ca sunt diferente majore in atitudinea fata de ceilalti din industrie – in mediul de afaceri din Londra, chiar daca este mult mai competitiv decat cel din Romania, totusi etica si valorile umane primeaza.” Diana mai spune ca oamenii sunt profe­sionisti, se poate baza pe ei si le plac rezultatele. A gasit asta si in Romania, dar mai degraba ca exceptie, nu ca regula.<br /> <br /> Referindu-se la cheltuielile de viata de la Londra, Diana spune ca de departe cea mai mare cheltuiala este chiria, urmata de transport, dar restul este in parametri normali. Mancarea cumparata de la supermarket este mai ieftina decat in Romania, la fel si hainele, chiar de la branduri cunoscute. Insa chiria depaseste in majoritatea cazurilor cateva salarii medii pe economie in Romania.<br /> <br /> <strong>Angajat la Londra</strong><br /> Exista si o alta categorie de tineri care ataca pietele internationale si fac cariere impresionante nu doar ca antreprenori, ci ca angajati. Matei Oprea are un job in invest­ment banking la Londra, iar decizia de a munci aici a fost con­tinuarea fireasca a faptului ca a terminat Universitatea din York, Matematica si Finante. In plus, in cazul lui Matei, Londra este unul dintre cele mai mari centre financiare ale lumii, alaturi de New York si Hong Kong. Un avantaj pentru a face afaceri aici este fusul orar, spre deosebire de celelalte doua centre financiare, ceea ce implica o foarte mare expunere din punctul de vedere al afacerilor.<br /> <br /> Matei a lucrat pana acum in Germania si Franta, iar in prezent este la Londra si nu a putut sa faca o comparatie intre Romania si alte tari. Insa a facut o precizare legata de diferentele de mentalitate, mentionand ca, desi la Londra atmosfera este mai informala, este in acelasi timp mai profesionista.<br /> <br /> Matei nu a vazut nicio deosebire legata de faptul ca este roman. “Nu stiu daca aceasta se datoreaza faptului ca majoritatea oamenilor cu care interactionez sunt mult prea civilizati ca sa isi exprime adevaratele opinii, dar in orice caz nu exista acelasi sentiment negativ pe care l-am simtit in Franta, de exemplu”, a continuat Matei.<br /> <br /> L-am lasat la urma pe Mihnea Miculescu, nu intamplator, ci pentru ca el a mers pe calea clasica atunci cand a decis sa urmeze o cariera la Londra. In sensul ca, dupa ce a avut mai multe discutii in ultimii ani cu agentii londoneze, in martie anul acesta a primit o oferta pe care a si acceptat-o. Mihnea a lucrat in Romania ca Senior Account Executive la agentia McCann PR in ultimii trei ani si jumatate, dar a considerat ca aceasta mutare este un pas necesar. “Acum lucrez intr-o companie care ofera digital support agen­tiilor de PR din Londra – e un model de business nou (in esen­ta un fel de outsourcing) care e foar­te bine primit de agentii si care imi ofera posibilitatea de a lucra cu branduri din orice industrie imaginabila”, spune Mihnea, care este acum Digital Communications Consultant la agentia The Tom Sawyer Effect. Alegerea Londrei a fost naturala, pentru ca Mihnea crede in continuare ca acest oras este capitala mondiala a relatiilor publice si in mod sigur capitala europeana a digitalului. Aici sunt bugetele serioase si in general de aici pleaca strategiile pe intreaga regiune EMEA (Europa, Orientul Mijlociu si Africa). Mihnea spune ca mediul de afaceri de la Londra este mai informal, mai agresiv, dar mai dis­ci­­plinat decat cel de la Bucu­resti.<br /> <br /> Referindu-se in mod particular la disciplina, Mihnea spune ca este ceva aparte, care a reusit sa il surprinda. De exemplu, daca un coleg intarzie mai mult de 5 minute intr-o dimineata, trebuie sa trimita un mail tuturor colegilor si sa anunte, eventual explicand si de ce. Un alt exemplu la care a facut referire Mihnea ar fi in legatura cu fumatul – unui fost coleg i s-a atras odata atentia in felul urmator: fuma cam o tigara (5 minute) pe ora, ceea ce inseamna aproximativ 40 de minute pe zi – timp liber de care colegii sai nefumatori nu aveau parte. I s-a spus ca nu e corect si a fost rugat sa fumeze doar in timpul pauzei de masa sau in afara programului.<br /> <br /> Mihnea recunoaste ca, tinand cont de diferentele mentionate, mediul de lucru nu este mai dificil decat in Romania. Singura problema apare atunci cand vrei sa te angajezi intr-o companie, dat fiind ca accesul romanilor si al bulgarilor nu este liberalizat pe piata muncii din Marea Britanie. Inceputul este mai dificil: procesul de obtinere a vizei de munca – care trebuie initiat de companie – este un criteriu foarte dur cand vine vorba de angajare (actele dureaza mai mult de trei luni). Dar, trecand peste acest dezavantaj, una dintre frumusetile acestui oras este in opinia lui Mihnea diversitatea culturala imensa, si de aceea nu conteaza de unde vii, atata timp cat esti civilizat si iti faci treaba. “In niciun caz nu am intalnit aici vreo sensibilitate fata de romani – ceea se poate intampla in Franta, de exemplu”, mai spune Mihnea.<br /> <br /> <br /> <strong>Out… la Londra </strong><br /> I-am intrebat pe toti cei cu care am realizat acest material care sunt recomandarile lor pentru petrecerea timpului liber.<br /> <br /> Emi Gal a ales Regents Park, Marylebone Village, Sunday Up Market si Southbank.<br /> Vladimir Oane spune ca Londra este un oras asa de mare si divers, incat poti face ce vrei,<br /> de la concerte la evenimente sau muzee. Nu ai cum sa te plictisesti aici.<br /> <br /> Diana Proca recomanda pentru timpul liber plimbarile si muzeele.<br /> <br /> Matei Oprea afirma ca in Londra ai marele avantaj ca poti sa iti petreci timpul dupa cum doresti, tocmai pentru ca este un oras cosmopolit si ofera o mare diversitate din orice punct de vedere.<br /> Mihnea Miculescu spune ca Londra are cate ceva pentru oricine – de la baruri, cluburi,<br /> galerii de arta si concerte la “vintage markets” si cinemateci. “As risca sa spun ca orasul este chiar extenuant la acest capitol – lumea e obisnuita sa iasa in fiecare seara.”</p>