O privire prin Universul… Institutului de Stiinte Spatiale

<p>  </p> <p> Ati auzit de misiunea Euclid, planificata pentru lansare in 2019? Institutul de Stiinte Spatiale (ISS) din Romania se ocupa de studiul geometriei universului si participa la unele dintre cele mai mari experimente.<strong> Dr. Sorin Zgura (foto), directorul ISS</strong> face in interviul de mai jos o scurta prezentare a Institutului si vorbeste despre cercetarea stiintifica, domeniul unde ISS inoveaza cel mai mult.</p> <p>  </p> <p> <strong>Care este structura Institutului (public, privat), de cand exista si cati cercetatori fac parte din el? </strong></p> <p> Institutul de Stiinte Spatiale este un institut de cercetare organizat ca filiala cu personalitate juridica a INFLPR, Institutul National de Cercetare-Dezvoltare pentru Fizica Laserilor, Plasmei si Radiatiei. Institutul functioneaza pe baza de gestiune economica si autonomie financiara.</p> <p> Istoria ISS incepe in 1956 odata cu infiintarea Laboratorului de Raze Cosmice din cadrul Institutului de Fizica Atomica. In 1977 laboratorul devine Centru pentru Astronomie si Stiinte Spatiale. In 1990 Institutul adopta o strategie de indreptare catre proiecte internationale si isi schimba numele in Institutul de Gravitatie si Stiinte Spatiale pentru ca din 1996 sa poarte denumirea de astazi — Institutul de Stiinte Spatiale.</p> <p> Institutul are 113 angajati, dintre care 89 sunt personal de cercetare-dezvoltare atestat cu studii superioare si 24 fac parte din personalul auxiliar. Media de varsta in Institut este de 38 de ani, politica ISS fiind una deschisa catre tineri pe care ii cooptam in echipele de cercetare inca din facultate prin programe de internship platit.</p> <p>  </p> <p> <strong>Care sunt cele mai cunoscute cercetari ale Institutului, cu ce rezultate?</strong></p> <p> ISS desfasoara activitati de cercetare-dezvoltare la sol, in apa, in aer si in spatiu. In fiecare dintre aceste directii ISS este partener al unui sau mai multor proiecte internationale.</p> <p> La sol, ISS are o istorie impresionanta in colaborarea cu CERN prin experimentul ALICE de la Geneva. In ceea ce priveste cercetarile realizate in apa, cercetatorii nostri sunt implicati in proiectul ANTARES, primul telescop subacvatic pentru studiul neutrinilor, precum si in succesorul sau, viitorul experiment KM3NET din Marea Mediterana.</p> <p> Anul acesta, ISS s-a alaturat colaborarii internationale Observatorul Pierre Auger, ce se intinde pe o suprafata din pampasul argentinian de zece ori mai mare decat cea a Bucurestiului. Pierre Auger studiaza jerbele de raze cosmice din atmosfera, fiind cel mai mare experiment dedicat acestor studii. Studiul razelor cosmice este important deoarece ele sunt mostre de materie din afara sistemului nostru solar. Studiindu-le aflam indicii despre insasi originea noastra, despre cum a evoluat sistemul nostru solar si despre dinamica galaxiei noastre.</p> <p> Misiunea spatiala SWARM studiaza campul magnetic apropiat al Pamantului. Membrii ISS lucreaza in echipe internationale, in special cu Universitatea Jacobs din Bremen pentru a dezvolta metode de validare a datelor obtinute de misiune. Cat priveste cercetarile spatiale, ISS are o istorie consistenta de colaborari cu Agentia Spatiala Europeana (ESA) prin participarea la misiuni precum satelitul Planck — prima misiune europeana dedicata studiului originii si evolutiei Universului. Echipa ISS a facut parte din Consortiul Planck inca din anul 1996, timp in care a fost implicata in elaborarea si selectarea obiectivelor stiintifice ale misiunii, elaborarea strategiilor de masuratori, dezvoltarea cerintelor tehnice ale misiunii. Ulterior, eforturile echipei s-au concentrat asupra cercetarii stiintifice: studiul modelului strandard cosmologic, impactul particulelor elementare in cosmologie, studiul temperaturii si polarizarii radiatiei cosmice de fond.</p> <p> Dintre misiunile NASA, ISS s-a implicat in misiunea FAST, care a investigat procesele fizice implicate de aureolele boreale. Membrii ISS au prelucrat si analizat datele preluate de FAST in colaborare cu Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics din Garching, Germania.</p> <p> Nu in ultimul rand sunt proiectele romanesti precum CFS-A — primul experiment romanesc pe Statia Spatiala Internationala, ce a urmarit sa determine efectul microgravitatiei si al radiatiei cosmice asupra evolutiei si supravietuirii fungilor. Astfel de experimente le permit cercetatorilor sa afle ce fel de microorganisme pot infecta Statia Spatiala sau eventuale alte planete.</p> <p>  </p> <p> <strong>Ce ne puteti spune despre telescopul Euclid si cine lucreaza la el?</strong></p> <p> Misiunea Euclid are drept scop studiul geometriei universului primordial prin observarea galaxiilor si roiurilor de galaxii in spectrul vizibil si infrarosu. Grupul ISS implicat in Euclid este coordonat de Dr. Lucia Popa, care a facut parte din consortiul ce a propus spre aprobare aceasta misiunie spatiala. Alaturi de Lucia Popa, lucreaza Dr. Vlad Popa care este implicat in colectivul ce se ocupa de comunicarea misiunii si Dr. Ana Caramete, un tanar cercetator acceptat in consortiul Euclid inca din fazele incipiente ale misiunii. Misiunea Euclid este planificata pentru lansare in 2019. Pana acum grupul a contribuit la elaborarea obiectivelor stiintifice si a metodologiilor. Odata cu sosirea primelor date stiintifice, se vor defini si rolurile membrilor ISS pentru viitor.</p> <p>  </p> <p> <strong>Din ce se finanteaza Institutul si ce ar fi bine sa stie publicul despre el? </strong></p> <p> Institutul se finanteaza prin contracte de cercetare-dezvoltare finantate de la bugetul de stat, cat si prin proiecte internationale finantate din fonduri publice.</p> <p> Datorita expertizei si reputatiei sale, ISS este un institut cu multe oportunitati pentru tinerii cercetatori care se pot forma si dezvolta participand la unele dintre cele mai mari experimente. Ne dorim ca tinerii romani sa cunoasca aceste oportunitati care le sunt oferite in tara si speram sa ni se alature!</p> <p> De asemeea, ISS are capacitatea sa dezvolte tehnologii care prin transfer tehnologic catre mediu privat pot genera business, locuri de munca si in cele din urma un mediu economic mai prosper pentru romani. Ne dorim astfel sa dezvoltam o relatie mai stransa cu mediul de afaceri si cu industria, atat din capitala, dar si din tara.</p> <p> Nu in ultimul rand, de cateva ori pe an, ISS participa la evenimente de popularizare precum Scoala Altfel, Noaptea Cercetatorilor, Cu mic, cu mare …prin Univers din dorinta de le trezi celor mici curiozitatea si apetitul pentru stiinta.</p> <p>  </p> <p> <strong>Daca ati face parte dintr-o campanie de inovare, ce anume s-ar putea trece acolo?</strong></p> <p> Primul lucru la care ne gandim este satelitul Goliat, primul satelit romanesc, care a fost conceput, proiectat si integrat de o echipa integral formata din cercetatori romani sub indrumarea stiintifica a ISS.</p> <p> De asemenea, in cadrul experimentului de pe Statia Spatiala Internationala, cercetatorii nostri au proiectat capsulele de depozitare a fungilor, capsule care au trecut de teste riguroase si au fost acceptate la bordul Statiei.</p> <p> ISS a realizat de asemenea un modul electronic pentru slow control si achizitie de date de la telescopul KM3NET. In prezent acest modul este montat pe telescopul ANTARES. Laboratorul de Aplicatii Spatiale Pentru Sanatate si Securitate s-a focusat spre aplicatii pentru telemedicina si pentru evaluarea, ameliorarea si recuperarea capabilitatilor neuro-musculare si mentale ale persoanei, cu aplicatii in antrenarea si protectia personalului navigant aero-spatial, dar cu potential de aplicabilitate imens in sportul de performanta si de intretinere corporala, recuperare medicala. Probabil insa ca domeniu unde ISS inoveaza cel mai mult ramane cercetarea stiintifica. Anual cercetatorii nostri contribuie la bagajul colectiv de cunostinte pe care il impartaseste comunitatea stiintifica internationala prin publicarea rezultatelor lor. ISS are astfel 123 de articole publicate in revista cu factor de impact pentru anul 2012.</p>