Paradisul parcurilor

<p> La fiecare 500 de metri, un parc, o gradina sau un scuar cu verdeata ii asteapta pe locuitorii Londrei sa respire aer curat. Opt din cele mai mari parcuri apartin domeniului regal, dar sunt destinate publicului.</p> <p>  </p> <p> Este o adevarata placere sa stai intr-o metropola cu aproape opt milioane de locuitori dar cu atat de multa verdeata. Inca de la orele diminetii, londonezii profita de libertatea din jurul lor: unii isi fac alergarea, altii iau micul dejun pe o banca, in timp ce altii isi plimba la pas carucioarele cu copii sau animalele. Seara, multi fac un picnic cu prietenii pe iarba, chiar daca vremea nu este foarte prietenoasa. Cele mai mari opt parcuri din acest oras (intinse pe 2.023 de ha) sunt parcuri regale, apartinand coroanei britanice. Cinci se afla in centru (St James si Green Park langa Palatul Buckingham, Hyde Park si Kensington Gardens in continuarea acestora spre Vest, Regent's Park spre Nord) si trei in zonele de langa Londra – Greenwich, Richmond si Bushy, ultimele doua fiind si cele mai mari ca suprafata.</p> <p>  </p> <p> Totusi, in Londra sunt mai multe tipuri de parcuri, fiecare cu administratia lui. Pe langa cele regale, mai exista Garden Squares, parcuri private date spre folosinta rezidentilor si intretinute de Consiliile locale din taxele platite special in acest sens de rezidenti, si Council Parks – parcurile mici, din fiecare cartier, intretinute de fiecare Consiliu local.</p> <p>  </p> <p> Anual, 37 de milioane de oameni viziteaza aceste oaze citadine, mai ales ca activitatea in parcuri poate fi foarte diversa. Aici se organizeaza evenimente (vor fi mai multe cu ocazia Jocurilor Olimpice din acest an), concerte (in 2012 sunt asteptati Rihanna si Bruce Springsteen & The E Street Band), expozitii si se afla muzee. Parcurile sunt considerate adevarate oportunitati pentru relaxare, exercitii, entertainment si educatie. Cele mai mari spatii verzi din Londra mentin placuta temperatura urbana, reduc viteza vantului si absorb poluarea, prevenind inundatiile. Tot in parcurile londoneze se gaseste cea mai frumoasa expozitie horticola in aer liber, locuri cu vietati care traiesc de obicei in salbaticie (caprioare, veverite, pasari), cladiri importante, statui si monumente comemorative. De asemenea, parcurile regale se pregatesc sa participe intens la evenimentele olimpice ale anului 2012, urmand a gazdui mai multe competitii sportive: ciclism, calarie, pentatlon si triatlon, volei de plaja, inot.</p> <p>  </p> <p> Parcurile regale au fost initial terenuri destinate relaxarii monarhilor, mai ales pentru vanatoare. Din secolul XVII au inceput sa fie, treptat, deschise publicului larg, iar in prezent oricine se poate bucura de frumusetea acestora. Ordinea este mentinuta de o unitate speciala din cadrul Politiei Metropolitane. Parcurile regale sunt intretinute din fonduri guvernamentale si din fonduri proprii – pe care le strang din catering si inchirieri pentru concerte, iar bugetul total este de 35,2 milioane de lire pe an.</p> <p>  </p> <p> <strong>Parcuri vedeta</strong></p> <p> Green Park</p> <p> Se intinde pe 19 ha intre Hyde Park si Parcul St. James din Londra. La inceput, zona a fost o padure a unei manastiri, dupaaceea a devenit terenul de vanatoare al regelui Henry VIII, apoi un loc de plimbari pentru familia regalasi unloc pentru dueluri.</p> <p>  </p> <p> Hyde Park</p> <p> Este cunoscut ca fiind cel mai mare parc din Londra centrala si este adesea comparat cu Central Park din New York. Cele 142 de hectare de verdeata sunt o destinatie favorita printre familiile de englezi. Cei mai faimosi rezidenti ai parcului sunt sutele de veverite si familia de pelicani, cateva zeci de gaste si rate. "Coltul vorbitorilor" din Hyde Park este o tribunaneoficiala, unde oricine poate tine discursuri pe orice tema. In Hyde Parkse pot practica diverse sporturi (tenis, cricket, calarie, inot, frisbee, fotbal), in timp ce, la centrul educational, copiii invata despre natura inconjuratoare si despre protejarea acesteia.</p> <p>  </p> <p> Richmond Park</p> <p> Este cel mai mare dintre parcurile regale din Londra (955 de hectare) si cel mai intins parc urban imprejmuit de ziduri din Europa. Contine "Plantatia Isabella", o gradina impadurita care este ea insasi o mare atractie turistica. Privelistea catre Catedrala Sf. Paul, care este la o distanta de 12 mile, de pe Dealul Regelui Henry al VIII-lea este protejata prin lege (nu se pot construi cladiri inalte in apropiere). Majoritatea londonezilor aleg Richmond Park pentru pistele bune de ciclism sau alergat, pentru posibilitatea de a practica echitatie intr-un spatiu mai vast, dar si pentru peisajul spectaculos care da spre centrul orasului. Parcul Richmond a fost declarat zona de interes stiintific si rezervatie naturala.</p> <p>  </p> <p> Regent Park</p> <p> Ocupa 160 de hectare cu tot cu Gradina Zoologica si a fost conceput ca o zona de recreere a printului regent, in apropiere de Palatul St James. Aproape de mijlocul parcului, constructia circulara a centrului sportiv comunitar, The Hub, gazduieste studiouri pentru exercitii, cu facilitati specifice, si o cafenea cu terasa, cu o perspectiva de 360 de grade asupra imprejurimilor.</p> <p>  </p> <p> St. James's Park</p> <p> Este cel mai vechi parc regal si sta intre trei palate: Buckingham, St. James si Westminster. Lacul din mijloc, un fost canal lung, cu o insula ovala numita Duck Island, este casa primitoarea numeroase lebede, gaste, rate, pelicani si cormorani.</p> <p>  </p> <p> <strong>Parcurile regale in cifre</strong>:</p> <p style=”margin-left:.5in;”> ·        37 milioane de vizitatori pe an</p> <p style=”margin-left:.5in;”> ·        135.000 de copaci (peste 250 de specii); 450 ha de zona impadurita</p> <p style=”margin-left:.5in;”> ·        100.000 de trandafiri</p> <p style=”margin-left:.5in;”> ·        28.000 de lalele plantate in Memorial Gardens in afara Buckingham Palace</p> <p style=”margin-left:.5in;”> ·        280 de cladiri si monumente</p> <p style=”margin-left:.5in;”> ·        110 km de alei, route de ciclisti si de calarie)</p> <p style=”margin-left:.5in;”> ·        79 km de ziduri si garduri imprejmuitoare</p> <p style=”margin-left:.5in;”> ·        34 de terenuri de tenis; 21de lacuri si laculete; 16 terenuri de fotbal; 13 zone de joaca pentru copii; 12 terenuri de crichet; 8 zone stabilite pentru plimbare</p>